Watson, Patrick

Patrick Watson, téléaste et animateur de télévision, cinéaste, auteur, acteur, communicateur (Toronto, 23 déc. 1929). Après avoir obtenu une maîtrise ès arts de l'Université de Toronto, il abandonne son projet de faire carrière comme professeur d'université et accepte différentes affectations au réseau anglais de la Société Radio-Canada (SRC) avant de se joindre à l'équipe de production de l'émission Close-Up en 1957. De 1960 à 1964, il réalise l'émission hebdomadaire Inquiry à partir d'Ottawa. Par la suite, pendant deux ans, il est coproducteur (avec Douglas Leiterman) et coanimateur (avec John DRAINIE et Laurier LAPIERRE) de la populaire émission THIS HOUR HAS SEVEN DAYS (1964-1966), qui établit sa renommée nationale.

Depuis, il est animateur, rédacteur et producteur de nombreuses émissions, dont Witness to Yesterday (1973-1975), The Watson Report (1975-1981), The Fifty First Estate (1977) sur la chaîne new-yorkaise WNET Channel 13; Flight: The Passionate Affair (1978), The Canadian Establishment (1980), Titans (1981) sur la chaîne CITY-TV, Live, From Lincoln Centre (1983-1986) et Venture (1985).

En 1988, Patrick Watson est nommé directeur artistique et rédacteur en chef du Heritage Project entrepris par La Fondation CRB intitulé les « Minutes du patrimoine », une série de 60 courts métrages d'une minute ayant pour thème des moments illustrant l'histoire canadienne. Les « Minutes du patrimoine » sont présentées à la télévision et dans les salles de cinéma partout au Canada.

En 1989, il est nommé président du conseil d'administration de la SRC, avec comme président-directeur général Gérard Veilleux, ancien secrétaire du conseil fédéral du trésor. À la fin des années 1990, il soulève un tollé lorsque, dans le but de resserrer les finances, la SRC supprime 1100 postes et ferme plusieurs stations. Watson préside à la mise en œuvre de la phase initiale du gigantesque programme de restructuration de la SRC. Il quitte son poste de président en 1994.

Depuis 1999, Patrick Watson occupe les postes de directeur artistique dans le cadre des projets médias des « Minutes du patrimoine » pour la Fondation Historica qui prend la relève de Heritage Project de La Fondation CRB. Il est responsable des programmes documentaires de la chaîne History Television (Canada) et expert-conseil de l'élaboration de la programmation pour AAC Fact.

Watson publie plusieurs œuvres, dont le roman psychologique Alter Ego (1978) et The Struggle for Democracy (trad. La lutte pour la démocratie : un regard fascinant sur l'histoire - pour mieux comprendre le présent, 1988), qui est adapté et présenté dans une série télévisée de dix épisodes. Il publie également une série de trois volumes illustrés de sa série présentée sur History Television intitulée The Canadians: Biographies of a Nation (2004).

Watson est nommé Officier de l'Ordre du Canada en 1981 et promu au grade de Compagnon en 2001.