Temple bouddhiste thaïlandais - Wat Yanviriya

Le Wat Yanviriya est le premier temple BOUDHISTE thaïlandais à avoir été construit au Canada (wat signifie temple-monastère). En 1992, le supérieur Luang Phor Viriyang Sirintharo établit le Wat Yanviriya dans une ancienne église chrétienne de l'est de Vancouver.

Luang Phor (terme populaire thaïlandais de respect pour les moines supérieurs) dirige son réseau de wats depuis le Wat Dhammamongkol à Bangkok. Il affecte d'abord plusieurs moines supérieurs thaïlandais au nouvel emplacement au Canada, mais au cours des dix années suivantes, ceux-ci sont renvoyés en Thaïlande et les programmes laïques, comme les cours de langue thaïe, sont supprimés. Luang Phor maintient des liens avec le wat de Vancouver à partir d'Edmonton, où il a établi sa résidence au Canada. Les jeunes moines qui sont actuellement affectés au wat de Vancouver alternent entre celui-ci et les autres wats de Luang Phor en Ontario et en Alberta.

La plupart des fidèles qui fréquentent le Wat Yanviriya sont des bouddhistes thaïlandais. Une activité importante pour ces derniers est de « faire du mérite », un impératif culturel pour les Thaïlandais. Il s'agit de donner de l'argent et de la nourriture et de faire des dons ritualisés de robes et de panier préemballés qui contiennent des articles pour les besoins quotidiens, comme du dentifrice et des serviettes. Le Wat Yanviriya est aussi le foyer régional du Willpower Institute, la fondation de portée internationale de Luang Phor. L'institut a pour mandat de former des professeurs de méditation, de permettre l'accès à la pleine conscience et, en fin de compte, de favoriser la paix dans le monde.

Les communautés laotiennes et CAMBODGIENNES de Vancouver ont établi leurs propres wats et deux autres wats thaïlandais ont ouvert, de sorte que la fréquentation du Wat Yanviriya a diminué légèrement. Néanmoins, il demeure un lieu de rassemblement et un centre social, surtout pour les nouveaux arrivants thaïlandais, et il continue d'offrir des formations en méditation assise et en marchant.