Smith, Gordon Appelbe

Gordon Appelbe Smith, peintre, graveur d'art et professeur (East Brighton, Angl., 18 juin 1919). En 1933, Smith immigre à Winnipeg, où il est l'élève de L.L. FITZGERALD. Blessé au cours de la Deuxième Guerre mondiale, il déménage à Vancouver en 1944 pour y rejoindre sa femme et terminer ses études à la Vancouver School of Art, où il enseigne de 1946 à 1956. Il enseigne ensuite les beaux-arts à la Faculty to Education (faculté d'éducation) de l'U. de la Colombie-Britannique (1956-1982). Après avoir pris sa retraite de l'U. de la Colombie-Britannique, il demeure un professeur important et indispensable, particulièrement pour les jeunes enfants. Il soutient le programme Artists for Kids, qu'il met sur pied avec la North Vancouver School Board.

En 1955, Smith attire l'attention nationale pour la première fois avec son tableau, Structure with Red Sun, primée à la First Biennal of Canadian Painting. Cette oeuvre consiste en une abstraction lyrique d'inspiration romantique qui contrebalance l'influence dominante de la côte Ouest par sa gestuelle non-figurative. Depuis le milieu des années 80, cette qualité gestuelle est de plus en plus présente dans ses tableaux. Il est nommé Membre de l'Ordre du Canada en 1996. En 1997, le MUSÉE DES BEAUX-ARTS DE VANCOUVER organise une rétrospective de son oeuvre des 55 dernières années, qui s'accompagne d'un livre important.