Le salaire minimum est le plus faible salaire horaire qu'un employeur doit légalement verser à un employé. Il y a deux sortes de lois sur le salaire minimum, reflétant le partage des pouvoirs entre les gouvernements fédéral et provinciaux. Le salaire minimum fédéral couvre les employés des industries nommément désignées par le gouvernement fédéral, alors que le salaire minimum provincial couvre la plupart des autres employés, les ouvriers agricoles étant une exception notable. En 1987, le salaire minimum fédéral est de 4 $ l'heure, soit un salaire inférieur à celui de la majorité des provinces. En 1997, le salaire minimum est de 5 $ l'heure en Alberta, de 6,85 $ en Ontario et de 5 $ à Terre-Neuve. La politique actuelle du gouvernement fédéral est d'appliquer le salaire minimum d'une province donnée aux travailleurs de cette province qui relèvent de la compétence fédérale. Au Canada, les lois sur le salaire minimum datent des années 20, mais depuis des années, les économistes ne s'entendent pas quant à leur efficacité, affirmant qu'elles peuvent situer les salaires des travailleurs peu qualifiés au dessus des niveaux commandés par les lois du marché et causer ainsi du chômage.