En 1858, au moins 30 000 chercheurs d'or envahissent les rives du fleuve Fraser, de Hope jusqu'au nord de Lillooet, au cours de la première véritable RUÉE VERS L'OR que connaît la Colombie-Britannique. La ruée du Fraser, bien que de courte durée, a des répercussions considérables sur les autochtones de la région. Elle entraîne aussi rapidement la création de la colonie de la Colombie-Britannique sur le territoire britannique non souverain connu sous le nom de New Caledonia, afin de composer avec l'arrivée massive de mineurs étrangers.

Contrairement à la ruée vers l'or de Cariboo (1860-1863) qui attire de nombreux Canadiens, la ruée vers l'or du Fraser est un prolongement de la vie minière californienne (voir Exploitation minière). Yale, un ancien poste de la Compagnie de la baie d'Hudson, est rapidement transformé en un centre culturel typique du San Francisco des années 1850.

La ruée
En 1858, tandis que l'exploitation des placers en Californie épuise les réserves d'or natif, les mineurs habitués aux jours de gloire de la ruée de Californie sont marginalisés par l'exploitation hydraulique, qui nécessite des capitaux considérables. Un groupe imposant de chômeurs saute sur l'occasion pour se joindre à la ruée vers le « nouvel Eldorado ».

Les découvertes les plus riches de poudre d'or fin ont lieu entre Hope et Yale, dans les canyon du fleuve Fraser. La région est sous le contrôle des Américains, qui y ont provoqué des conflits entre les Blancs et les autochtones avant l'affirmation de la souveraineté britannique depuis la colonie adjacente de l'île de Vancouver. Toutes les terres autochtones du Sud de la Colombie-Britannique sont alors envahies par de larges contingents de mineurs, ce qui déclenche les guerres indiennes de Washington et d'Oregon et, par extension, la guerre du fleuve Fraser de 1858.

Se dirigeant vers le nord par diverses routes terrestres et maritimes, cette ruée casse les reins d'une résistance autochtone massive, surtout celle des Salish de la côte centrale, des Salish du continent et des tribus Chilcotins du Sud. En amont de Yale, des chutes et des canyons abrupts empêchent les bateaux à vapeur de remonter plus loin le fleuve Fraser. Les mineurs exclus des cultures dominantes du bas du Fraser, tels que les Chinois, les Chiliens, les Hawaïens et d'autres groupes ethniques, établissent leurs quartiers au-delà de Yale.