La rivière Red Deer, d'une longueur de 740 km, possède un débit annuel moyen de 62 m3/s. Elle est alimentée par des sources issues des glaciers des monts Drummond et Cyclone dans les Rocheuses du parc national Banff, en Alberta. Elle coule vers l'est puis bifurque vers le sud pour se joindre à la RIVIÈRE SASKATCHEWAN Sud immédiatement à l'intérieur de cette province. Son bassin d'une superficie de 44 500 km2 se compose de montagnes, de contreforts et de prairies semi-arides. Ses sections plus sauvages, en amont, comportent des rapides d'eau vive réputés. Dans son cours inférieur, sur une distance de 300 km, on trouve en bordure les célèbres BADLANDS aux paysages pittoresques recelant des fossiles de dinosaures, dont on peut voir des spécimens au ROYAL TYRRELL MUSEUM OF PALAEONTOLOGYDRUMHELLER, en Alberta) et au PARC PROVINCIAL DINOSAUR, un SITE DU PATRIMOINE MONDIAL DES NATIONS UNIES. La ville de RED DEER est une consommatrice d'eau très importante à cause de ses industries pétrochimiques, tout comme le réseau d'irrigation et les canaux de dérivation.