Ordre du Canada

 L'Ordre du Canada, la plus haute récompense du système canadien de TITRES ET DÉCORATIONS, a été institué le 1er juillet 1967, jour du centenaire de la Confédération. Tout Canadien peut être nommé Membre, Compagnon ou Officier de l'Ordre, à titre de récompense pour ses réalisations ou ses mérites exemplaires dans tous les grands domaines d'activité. Le gouverneur général procède aux nominations en s'appuyant sur les recommandations du Conseil consultatif de l'Ordre, qui se réunit deux fois par année, sous la présidence du juge en chef du Canada, afin d'étudier les candidatures présentées par la population.

À sa création, en 1967, il y avait deux grades : Compagnon et Médaille pour services éminents. Il existe maintenant trois catégories et, pour chacune d'elle, le nombre de nominations est limité : Compagnon (dont le nombre ne dépasse jamais 150), décerné « en reconnaissance d'un acte ou d'un mérite éminemment exceptionnel »; Officier (46 nominations au plus par année), « en reconnaissance d'un acte et d'un mérite remarquables »; Membre (92 nominations au plus par année), décerné « en reconnaissance de services distingués rendus dans une collectivité ou un groupe particulier ou pour une collectivité ou un groupe particulier, ou encore dans un domaine donné ». Le grade de Compagnon peut être décerné seulement lorsqu'il y a une vacance. Les récipiendaires du grade d'Officier ou de Membre peuvent être promus. La Remise d'insignes a lieu au printemps et à l'automne à Rideau Hall, la résidence officielle du gouverneur général à Ottawa. La médaille a la forme stylisée d'un flocon de neige à six pointes et se porte autour du cou pour les Compagnons et les Officiers et sur la poitrine, du côté gauche, pour les Membres. Les récipiendaires peuvent placer après leur nom les initiales de la catégorie à laquelle ils ont été nommés, soit C.C., O.C. ou M.C., et porter une petite reproduction de l'insigne sur leurs tenues de ville. La devise inscrite sur les médailles est Desiderantes meliorem patriam, ce qui signifie : « ils aspirent à une patrie meilleure ».