Nugent, John Cullen

John Cullen Nugent, sculpteur et éducateur (Montréal, 5 janv. 1921). Ses études à l'U. St. John's (Collegeville, Minnesota) lui font découvrir les idéaux libéraux et le renouveau catholique de l'après-guerre dans les arts. En 1948, il déménage à Lumsden, en Saskatchewan, et exécute des commandes d'objets liturgiques en argent et en bronze jusqu'à ce que la résistance de l'Église dans les années 60 l'oblige à s'arrêter. Après sa rencontre en 1961 avec le sculpteur américain David Smith, Nugent se tourne graduellement vers les oeuvres abstraites en acier soudé. Ce type de sculpture, qui l'a davantage fait connaître, manifeste une grâce maladroite dans son collage constructiviste d'éléments préfabriqués en acier. Ces oeuvres présentent souvent des métaphores du paysage des Prairies, comme dans #1 Northern, la commande controversée réalisée en 1976 pour l'édifice de la Commission canadienne des grains, à Winnipeg (l'oeuvre est retirée en 1978, puis replacée en 1997). Nugent, qui enseigne durant de nombreuses années à l'U. de Regina, exécute aussi des commandes publiques pour le BANFF CENTRE et pour la station anglaise de Radio-Canada à Regina.