Meighen, Frank Stephen

Frank Stephen Meighen. Mécène, impresario, officier d'armée (Perth, Ont., 26 décembre 1870 - Montréal, 19 janvier 1946). B.A. (McGill) 1889. Héritier de la fortune de son père et lui-même homme d'affaires averti, actif principalement dans les chemins de fer et la meunerie, il étudia le piano avec Paul Letondal mais sa passion était l'opéra. Déplorant l'absence d'une troupe régulière à Montréal, il s'associa en 1910 à Albert Clerk-Jeannotte pour fonder la Montreal Musical Society qui devint l'année suivante la Compagnie d'opéra de Montréal. Durant trois saisons (1910-13), la troupe donna près de 300 représentations à Montréal et dans des villes canadiennes et américaines. Meighen finança l'entreprise qui, au moment de sa dissolution, lui avait coûté plus de 100 000 $. Lieutenant-colonel puis général dans l'armée canadienne, il servit au front durant la Première Guerre mondiale. Revenu au Canada en 1919, il reprit son mécénat, finançant les concerts de la musique des Canadian Grenadier Guards au théâtre Orpheum (1919-20) et au théâtre His Majesty's (1920-23). Il fut plus tard (1927-29) prés. de l'OSM de Gagnier. De 1936 jusqu'à sa mort, il fut membre du bureau de la société des Festivals de Montréal et de plusieurs initiatives musicales dont l'OSM. Il publia quelques articles dans The Gazette (Montréal). Compagnon de l'Ordre de Saint-Michel et de Saint-Georges (1915), il fut créé (1924) officier de la Légion d'honneur.