Medicine Hat

Medicine Hat, ville de l'Alb.; pop. 56 997 (recens. 2006), 51 249 (recens. 2001); const. en 1906. Medicine Hat est située sur la ligne principale du Canadien Pacifique et sur la Transcanadienne, à 300 km à l'est de CALGARY. Nichée dans la vallée de la RIVIÈRE SASKATCHEWAN Sud, la ville est un havre parsemé d'arbres et elle est entourée d'une vaste prairie sans arbres. Dirigée par un maire et huit conseillers, elle est la ville la plus sèche au Canada, car pendant 271 jours par an en moyenne, elle ne reçoit au mieux que quelques gouttes de pluie.

Historique

Une légende amérindienne raconte qu'un guérisseur cri, traversant la Saskatchewan-Sud pour fuir l'ennemi au cours d'un combat sanglant contre les Pieds-Noirs, y perd sa coiffure de plumes. Les hommes de sa tribu, démoralisés, se rendent et sont massacrés. Voilà ce qui semble expliquer l'origine du nom de Medicine Hat.

Après l'arrivée du chemin de fer en 1883, la localité grandit à partir d'un regroupement de tentes montées dans le voisinage de la gare. La production commerciale de gaz naturel et d'argile mène à l'établissement de fabriques de poteries, de briques et de tuiles. Plus tard viennent s'établir une meunerie, une conserverie, une brasserie et une fonderie. C'est durant la première décennie du XXe siècle que la population croît le plus rapidement pour atteindre en 1911 5600 habitants.

Économie

Bien qu'elle soit située dans une région agricole dotée de grands ranchs, de fermes de culture du blé et de quelques terres irriguées, Medicine Hat doit à l'abondance de son gaz naturel la bonne santé de son secteur industriel pourtant restreint. En 1921, Medalta Stoneware devient la première usine de l'Ouest canadien à vendre un produit manufacturé à l'est de Lakehead. La Northwest Nitro Chemicals, aujourd'hui la Western Co-operative Fertilizers, construit une importante usine d'engrais à Medicine Hat en 1955. Cinq ans plus tard, la ville aménage le parc industriel Brier; l'une des premières entreprises à s'y installer est d'ailleurs l'usine de pneus Goodyear. La serriculture et les industries pétrochimiques ont profité des sources d'approvisionnement locales en gaz naturel.

Paysage urbain

Outre ses nombreux parcs et ses nombreuses installations sportives, Medicine Hat jouit d'une richesse culturelle enviable grâce à son collège, sa galerie d'art, son musée, son cinéma (Fire Hall Theatre) et son petit orchestre symphonique. Elle compte aussi une équipe de hockey, les Tigers, qui fait partie de la Ligue de hockey junior de l'Ouest, et une équipe de base-ball, les Blue Jays, club-école des Blue Jays de Toronto.