McKellar, Andrew

Andrew McKellar, astrophysicien, spécialiste de la spectroscopie moléculaire (Vancouver, 2 févr. 1910 -- Victoria, 6 mai 1960). En 1947, McKellar devient Membre de l'Ordre de l'Empire britannique pour les travaux qu'il a accomplis à titre d'agent de recherches pour la Marine Royale canadienne durant la Deuxième Guerre mondiale. Il est astronome à l'Observatoire fédéral d'astrophysique de Victoria de 1935 à 1939 et de 1945 à 1960 et il est reconnu mondialement comme l'un des plus grands astronomes canadiens.

Dans ses 73 publications, on peut entre autres trouver la preuve que la source d'énergie des étoiles carbonées froides est une réaction nucléaire combinant le carbone et l'azote; il parvient également à conclure par déduction que la température des gaz interstellaires est de 2,3° K. Il fait cette découverte plus de 20 ans avant que les résultats soient confirmés et utilisés afin d'appuyer la théorie basée sur la naissance explosive de l'univers. Son dernier article, une biographie et une liste de ses publications, sont publiés en 1960 dans le n° 54 du Journal of the Royal Astronomical Society of Canada.