Macleod, John James Rickard

John James Rickard Macleod, physiologiste, co-découvreur de l'INSULINE (Cluny, Écosse, 6 sept. 1876 -- Aberdeen, Écosse, 16 mars 1935). Formé dans les universités d'Aberdeen et de Leipzig ainsi qu'au London Hospital Medical College, Macleod immigre en Amérique en 1903 pour enseigner à la Western Reserve University de Cleveland. Il acquiert peu à peu une réputation internationale d'expert en métabolisme des glucides et en physiologie générale et, en 1918, il est nommé professeur de physiologie à l'U. de Toronto.

Au printemps de 1921, Macleod appuie les recherches de F.G. BANTING sur la sécrétion interne hypothétique du pancréas en lui allouant laboratoire, équipement et conseils et en lui accordant l'aide d'un de ses étudiants (C.H. BEST).

Contrairement aux récits déformés de Banting et de Best, Macleod a été l'agent actif et indispensable d'une recherche qui a mené à la découverte de l'insuline au printemps de 1922. Son élaboration des premiers résultats sommaires, son traitement des essais cliniques et ses présentations hautement professionnelles de la recherche ont tellement impressionné les enquêteurs suédois qu'ils recommandent, à juste titre, qu'il partage le Prix Nobel de médecine ou de physiologie (1923) avec Banting.

La contribution de Macleod à la physiologie et à la science canadienne n'est pas reconnue à sa juste valeur ni à Toronto ni au Canada durant plusieurs décennies. Il quitte le Canada en 1928 pour devenir professeur titulaire de la chaire royale de physiologie à l'U. d'Aberdeen, ville où il décède en 1935. Il est alors honoré dans son pays natal, mais non dans son pays d'adoption.