Lunenburg, ville de la Nouvelle-Écosse, chef-lieu du comté de Lunenburg; pop. 2313 (recens. 2011), 2317 (recens. 2006), const. 1888. Lunenburg est située sur la baie de Lunenberg, à 90 km au sud-ouest d'Halifax.

Historique

Autrefois le centre des pêcheries de la Nouvelle-Écosse, la colonie s'appelle d'abord Merliguesche. Jusqu'en 1749, une cinquantaine d'Acadiens (voir Acadie) y vivent. Cependant, en 1753, le gouvernement britannique, qui veut contrer la présence française et catholique en Nouvelle-Écosse, installe 1453 « protestants étrangers », en grande majorité de langue Allemande, en provenance du Sud-Ouest de l'Allemagne et de la région de Montbéliard, en France et en Suisse. (La localité est alors nommée Lunenburg, en l'honneur de la maison royale de Brunswick-Lunenburg, dont est issu le roi George I d'Angleterre.) Chaque colon se voit accorder gratuitement un lopin de terre avec potager et une portion de terre agricole dans le comté. Le plan de la ville est à l'image de celui d'Halifax.

Malgré des débuts difficiles, Lunenburg approvisionne Halifax en produits agricoles divers dès la fin du XVIIIe siècle. Ses habitants s'adonnent aussi à la pêche en haute mer; celle-ci est devenue aujourd'hui le moteur de l'économie locale. Les premiers pêcheurs fréquentent la côte du Labrador; plus tard, à la fin des années 1860, grâce aux nouvelles techniques de chalutage, la flotte de goélettes se déplace vers les grands bancs de Terre-Neuve et le Banc de l'Ouest, au sud-ouest de l'Île de Sable. L'exportation de morue salée vers les Antilles, surtout à Puerto Rico, est florissante.

Pourtant, « le boom économique extraordinaire » dont parle le Lunenburg Progress (1888) ne dure pas : le commerce d'exportation du poisson se centralise plutôt à Halifax, d'où partent les navires à vapeur rapides en direction des Antilles et des États-Unis. Qui plus est, la demande de poisson frais supplante celle de poisson salé. Ainsi, certains entrepreneurs locaux - les familles Smith et Zwicker en tête - cherchent à s'ajuster pour reconquérir leur place sur les marchés. En effet, à partir de la fin des années 20, les claies de séchage de la morue et les goélettes traditionnelles cèdent la place à l'équipement frigorifique, aux usines de transformation du poisson et aux chalutiers diesels.

Situation actuelle

Lunenburg possède la plus importante usine de transformation secondaire du poisson au Canada; sa propriétaire et gestionnaire, High Liner Foods Inc, est issue de plusieurs entreprises successives de Lunenberg.

Chaque année, pour célébrer la pêche, la région organise le Pique-nique et le Congrès des pêcheurs. Le Musée des pêcheries de l'Atlantique se trouve d'ailleurs à Lunenberg. En outre, c'est à partir d'un chantier naval de la région que fut lancée la célèbre goélette Bluenose en 1921.

Lunenberg jouit aussi d'une excellente tradition architecturale et d'un riche patrimoine historique : on y trouve la plus ancienne église presbytérienne canadienne (St. Andrew's, fondée en 1769), la plus ancienne église luthérienne canadienne (Zion's, fondée en 1770) et la deuxième plus ancienne église anglicane canadienne (St. John's, fondée en 1754). Le « Vieux-Lunenburg » fut désigné région historique nationale en 1991, puis site du patrimoine mondial par le Nations Unies en 1995. L'industrie du film est attiré par le charme pittoresque de la ville et son patrimoine architectural. La ville présente une exposition d'artisanat en juillet et un festival folklorique en août.