Jour d'Action de grâce

Proclamé « journée entièrement consacrée à rendre grâce à Dieu Tout-Puissant pour tous les bienfaits qu'il a prodigués au Canada », le jour d'Action de grâce tient son origine de trois traditions : les fêtes de la moisson dans les sociétés paysannes européennes, dont le symbole est la corne d'abondance; les observances formelles, comme celle de Martin FROBISHER dans l'est de l'Arctique en 1578 (le premier jour d'Action de grâce en Amérique du Nord, au cours duquel Frobisher et son équipage rendirent grâce et remercièrent Dieu d'être tous en bonne santé); la célébration organisée par les pèlerins du Massachusetts (1621) à la fin de la première moisson, accompagnée de mets propres aux Américains comme la dinde, la courge et la citrouille.

La fête se transporte en Nouvelle-Écosse dans les années 1750 et les citoyens d'Halifax commémorent la fin de la GUERRE DE SEPT ANS (1763) par une journée d'Action de grâce. Les loyalistes introduisent la fête dans d'autres régions du pays. En 1879, le Parlement proclame le 6 novembre jour d'Action de grâce. Il s'agit dès lors d'une fête nationale plutôt que religieuse. La fête a déjà été célébrée à d'autres dates, la plus populaire étant le troisième lundi d'octobre. Après la Première Guerre mondiale, le jour d'Action de grâce et le jour de l'Armistice (plus tard le jour du Souvenir) sont célébrés la même semaine. Ce n'est que le 31 janvier 1957 que le Parlement proclame le deuxième lundi d'octobre jour d'Action de grâce. E.C. DRURY, l'ancien premier ministre d'Ontario, surnommé le « premier ministre des agriculteurs », se plaint que les villes se soient approprié la fête des agriculteurs afin d'obtenir un long congé en cette belle période de l'année.

Controverse à propos de la première célébration de l'Action de grâce

D'aucuns ont avancé que la cérémonie destinée à rendre grâce que Martin Frobisher a organisée n'était pas « véritablement » une journée d'Action de grâce. Cette remise en question découle des raisons pour lesquelles on rend grâce. Selon les opposants américains à la revendication canadienne selon laquelle le premier jour d'Action de grâce a eu lieu au Canada, cette fête doit se rapporter directement à l'histoire des moissons. Les Européens qui ont apporté cette tradition avec eux en s'installant dans le Nouveau Monde marquaient cette journée en rendant grâce pour les bonnes moissons. Les célébrations canadienne et américaine ne se limitent plus toutefois à tout ce qui se rattache aux moissons, mais mettent l'accent sur la famille et les réunions de famille. Le jour de l'Action de grâce est devenu un jour où l'on rend grâce pour la santé et le bien-être dont on jouit. D'aucuns pourraient faire remarquer qu'en fin de compte, la boucle est bouclée.