Fuca, Juan de

Juan de Fuca, pilote et explorateur apocryphe de la CÔTE DU NORD-OUEST (Valeriano, île de Céphalonie, Grèce -- id., v. 1602). On sait peu de choses sur de Fuca en dehors de ce qu'a rapporté en 1596 Michael Lok, un promoteur anglais de la découverte géographique. Selon sa propre histoire, de Fuca est un pilote au service de l'Espagne au sein de la division maritime du Pacifique. Il prétend avoir dirigé en 1592 un voyage d'exploration au nord du Mexique, au cours duquel il aurait découvert un passage menant à « la mer du Nord » (peut-être l'océan Arctique), entre 47° et 48° de latitude. Il déclare à Lok avoir navigué dans le large passage avant de faire demi-tour vers le Mexique. Beaucoup plus tard, la découverte du détroit qui porte aujourd'hui son nom à 48° 30´ de latitude ajoute foi à son histoire et laisse croire que les Espagnols auraient atteint la côte du Nord-Ouest au XVIe siècle. Il semble plus vraisemblable que de Fuca ait raconté une histoire sensationnelle à Lok en vue d'obtenir une rémunération, ce que n'attestent toutefois ni les documents des archives espagnoles ni les ouvrages publiés.