BC Hydro

British Columbia Hydro and Power Authority (BC Hydro), une société de la Couronne provinciale, est la troisième entreprise publique de transport d'électricité en importance du Canada. Elle dessert plus de 1,4 million de clients disséminés sur une zone contenant plus de 90 p. 100 de la population de la province. Elle génère annuellement entre 43 000 et 52 000 gigawatts-heures d'électricité, selon les niveaux d'eau disponibles. La majeure partie de cette énergie est produite dans les trente centrales hydroélectriques qui, ensemble, ont une capacité totale de 9716 MW. Les grandes centrales du fleuve Columbia et de la rivière de la Paix produisent plus de 75 p. 100 de cette puissance. Les centrales thermiques, les centrales à turbines à gaz et les centrales fixes diesel classiques fournissent le reste.

Un réseau interconnecté de lignes de transport et de distribution de plus de 71 000 km fournit l'électricité aux abonnés. BC Hydro emploie environ 6400 personnes. Ses bureaux sont à Vancouver et à Burnaby. Le conseil d'administration de BC Hydro est nommé par le lieutenant-gouverneur en conseil et est responsable de la direction générale de la société. La Utilities Commission de la Colombie-Britannique réglemente BC Hydro.

Commencement

Le parlement de la Colombie-Britannique fonde BC Hydro en 1962 au moyen d'une législation provinciale qui fusionne la BC Electric Company et la BC Power Commission. La BC Electric Company est alors un ancien service privé qui se lance dans des activités lié à l'hydroélectricité et aux tramways électriques vers la fin des années 1890. Le gouvernement provincial l'achète en 1961. La BC Power Commission est un service public fondée par le gouvernement de la Colombie-Britanique en 1945 pour regrouper les activités de nombreuses petits entreprises de services publics hors du territoire desservi par la BC Electric Company.

Après la fusion, BC Hydro commence à développer le potentiel hydroélectrique de la rivière de la Paix et du fleuve Columbia. Le barrage W.A.C. Bennett sur la Rrivière de la Paix est actuellement l'un des plus grands barrages en terre. Le projet de la centrale électrique Gordon M. Shrum de 2730 MW est l'une des plus grandes centrales souterraines au monde quand elle entre en service en 1968.

Capacité

Le traité du fleuve Columbia (signé en 1961 et en vigueur en 1964) entre le Canada et les États-Unis ouvre la voie à la construction en Colombie-Britannique de trois barrages (Duncan, Keenleyside et Mica) pour régulariser le débit du fleuve Columbia, contrôler les crues et permettre à la Colombie-Britannique et aux États-Unis de construire de grandes centrales électriques le long du fleuve et de ses affluents. Seul le projet Mica, d'une capacité finale de 2604 MW, comprend alors une centrale de production d'électricité. Les projets Seven Mile de 594 MW sur la rivière Pend d'Oreille et le projet Peace Canyon de 700 MW sur la rivière de la Paix entrent en service en 1980. Avec le projet Revelstoke de 1843 MW, terminé en 1984, sur le fleuve Columbia, la capacité totale de production en service de BC Hydro passe à plus de 10,5 millions de kilowatts. Cette capacité a légèrement crû depuis 1984, surtout grâce à des achats auprès de producteurs indépendants. Les plans actuels de BC Hydro visent à satisfaire la demande croissante de ses abonnés en augmentant le rendement et la sortie de ses centrales existantes.

Changements organisationnels

En plus de fournir de l'électricité, BC Hydro distribue également du gaz naturel dans les basses terres du Fraser et de l'air propané dans la région métropolitaine de Victoria. Elle exploite aussi des services de transport urbain dans les régions métropolitaines de Vancouver et de Victoria, un service d'autobus interurbains dans les basses terres du Fraser et sur l'île de Vancouver, ainsi qu'un service de trains de marchandises dans les basses terres du Fraser. BC Hydro se défait de ses activités liées au transport, au gaz et aux chemins de fer entre 1979 et 1989 pour se consacrer à ses affaires dans le domaine de l'électricité.

Restructuration

Des changements organisationnels effectués pendant l'hiver 1995-1996 structurent BC Hydro en trois unités commerciales et fonctionnelles distinctes, soit l'alimentation en électricité, le transport et la distribution de l'électricité, ainsi que les services aux abonnés. Elles sont le reflet des trois domaines dans lesquels l'industrie des services publics d'électricité est en train de se segmenter sur les plans national, continental et international. Cette restructuration interne accroît l'obligation de rendre des comptes, la responsabilité et la flexibilité de BC Hydro et aussi son aptitude à répondre rapidement aux changements dans l'industrie.

Voir aussi Services publics d'électricité